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Pon color a la ensalada
El rábano

Un poco de historia | Propiedades nutricionales | Un poco de botánica
Variedades| Cómo cultivar | Asociaciones | Enfermedades y problemas

 

Un poco de historia
El rábano se encuentra representado en las pinturas de la pirámide de Keops. Se trata, por tanto, de una verdura conocida desde antiguo por las civilizaciones mediterráneas. También se sabe que esta hortaliza era cultivada en la antigua China. No parece claro, por tanto, cuál fuesu origen exacto.

El rábano era cultivado en la China hace más de 2500 años

Propiedades nutricionales
Se le atribuyen propiedades diuréticas y antiescorbúricas, se dice que ayuda a aliviar la indigestión y las flatulencias y que se puede consumir como expectorante.

Tiene un contenido bajo en calorías, niveles moderados de vitamina C y pequeñas cantidades de vitaminas del complejo B, hierro y fósforo.

El rábano tiene un sabor picante característico debido a la presencia de aceite de mostaza en el tubérculo.

Habitualmente se consumen los tubérculos frescos en ensaladas. También se pueden hervir o freír, especialmente los tubérculos de las variedades de ciclo largo, que son más largos y consistentes. Las hojas también son un alimento interesante como sustituto de las espinacas en una tortilla o en un plato de verdura.

Un poco de botánica
Forma parte de la familia de las crucíferas, igual que las coles y los nabos. Las crucíferas se caracterizan por tener las flores agrupadas en racimos, con cuatro pétalos, los frutos son una vaina alargada (silicua) dentro de la cual se encuentran los frutos redondos y pequeños.

Su nombre científico es Raphanus sativus. Es una planta anual, que florece la misma temporada de la siembra. Forma un tubérculo comestible que es un engrosamiento de la raíz en el que se acumulan las reservas.

La flor de las crucíferas tiene cuatro pétalos

Variedades
Hay variedades de tubérculos de diferentes colores: rojo, amarillo, rojo y blanco y negro. Según el ciclo de cultivo se pueden clasificar en tres tipos de variedades:

Variedades de ciclo corto: son variedades que se pueden cosechar cuatro semanas después de la siembra. Se pueden sembrar durante todo el año siempre que no haya riesgo de heladas intensas. El tubérculo es pequeño y redondeado.

Variedades de verano-otoño:forman tubérculos más grandes y alargados que las anteriores. El ciclo de cultivo es más largo, de unas 6 semanas.

Variedades de invierno: son las que forman tubérculos más grandes y tienen un ciclo de cultivo de unos tres meses.

El tubérculo de rábano puede tener diferentes colores

Cómo cultivar
El cultivo es muy rápido y se puede hacer casi todo el año siempre que no haya peligro de heladas fuertes. En invierno la duración del cultivo serámayor que en verano i primavera. El calor intenso del verano puede provocar un gusto más picante.

Se debe hacer la siembra directamente de semilla, esparciéndola o en hileras. Después de la germinación deberemos eliminar las plantas se sobren hasta dejar unos 5 cm de separación entre ellas. En el caso de las variedades de ciclo largo deberemos aumentar la distancia a 10-20 cm. Si la densidad de plantas es demasiado elevada, los tubérculos serán muy pequeños.

Si se cosecha demasiado tarde el rábano se ahueca y el gusto es más amargo de lo habitual.

Es una buena idea sembrar una hilera de rabanillos cada 10 días para obtener una cosecha continua durante toda la primavera i verano.

Tan solo 28 días después de la siembra podremos disfrutar de la cosecha

Asociaciones de cultivo
Como se trata de un cultivo muy corto no presenta incompatibilidades importantes. Aun así se asocia bien con lechuga y guisante y es preferible evitar las verduras de la misma familia como la col, la coliflor o el nabo.

La siembra de rábanos entre dos líneas de cebollas y lechugas es un sistema que permite obtener varias cosechas en sucesión

Enfermedades y problemas
Pulgón

Caracoles


Hormigas

Pájaros

La presencia de hormigas puede ser un problema importante después de la siembra